Niet iedereen kan zomaar de knop omzetten. En soms is een gebeurtenis zo heftig dat er tijd nodig is om die te verwerken. Als tijd niet helpt, kan er meer aan de hand zijn en heb je therapie nodig. Voor je deze conclusie trekt, kan je ook proberen er zelf uit te komen door middel van rituelen. Een deel van de oorzaak van het niet kunnen verwerken kan zitten in het niet willen toegeven aan de pijn en het verdriet. Wegstoppen kan een tijdelijke en voor sommigen prima definitieve oplossing zijn, maar de meeste mensen hebben meer baat bij het erkennen van hun eigen gevoelens. Pijn mag er zijn. Pas daarna kan je dat wat je is overkomen, zijn beroemde plek geven. En kan je verder met je leven.

Een brief schrijven kan een effectieve manier zijn om impactvolle negatieve gebeurtenissen het hoofd te bieden. Schrijf deze brief aan de hoofdpersoon uit jouw eigen drama. Dat kan ook aan iemand zijn die is overleden. Afscheid nemen, betekent niet het verleden vergeten, maar wel positiever gaan denken over het verleden. Schrijf een brief waarin je precies je gevoelens omschrijft, de negatieve, maar ook de positieve. Vertel alles. Laat niets ongezegd. Neem daar een paar dagen de tijd voor, zodat je niets vergeet. Vervolgens bedenk je een afscheidsritueel. Dat kan zijn het verbranden van de brief, de brief in een fles stoppen en in zee werpen, de brief verscheuren en aan de wind meegeven of de brief begraven op een bepaalde plek. Als je bepaalt hebt hoe je afscheid wilt nemen, ga je nadenken over het juiste moment en de precieze plaats. Is er een symbolische datum? Een bepaald tijdstip? Een plek die goed bij jou en het verleden past? Misschien zijn er mensen die je bij het ritueel wilt uitnodigen of wil je juist alleen zijn? Als dit allemaal is geïnventariseerd en besloten, ben je er klaar voor. Je eigen afscheidsritueel.